The Modal Verbs (die Modalverben)

The use of the Modal Verbs

Modals (in both English and German) convey an attitude about an action, rather than expressing that action itself.  For this reason, modals are generally used with dependant infinitives that express that actionThe infinitive is in last position.

Ex: Ich kann bis acht Uhr bleiben. (I can stay until eight o’clock.)
Ex: Peter muß jetzt gehen. (Peter has to leave now.)

German Modal Verbs Defined

(Note:  The English Modals are: must, will, can, could, may, might, ought (to), should, and would.)

Indicative Mood - Present Tense * of Modal Verbs ** (der Indikativ - das Präsens von die Modalverben)
 

  dürfen können mögen müssen sollen wollen
ich darf kann mag muß soll will
du darfst kannst magst mußt sollst willst
er,es,sie darf kann mag muß soll will
wir dürfen können mögen müssen sollen wollen
ihr dürft könnt mögt müßt sollt wollt
sie dürfen können mögen müssen sollen wollen
Sie dürfen können mögen müssen sollen wollen

*The Present Tense usually indicates that an action is taking place as you are speaking or writing.
** The Modals indicate necessity, possibility, willingness, obligation, and ability. In English, they are: must, will, can, could, may, might, ought (to), should, and would.

Subjunctive Mood - Past Tense ***of Modal Verbs ** (der Konjunktiv - das Präteritum *** von die Modalverben **)

Ex: Du hättest es gekonnt. (You would have been able to do it.)

  haben + lernen + sollen
(to have + to learn + to be supposed to, should)
ich hätte lernen sollen
du hättest lernen sollen
er, es, sie hätte lernen sollen
wir hätten lernen sollen
ihr hättet lernen sollen
sie hätten lernen sollen
Sie hätten lernen sollen

* The Present Tense usually indicates that an action is taking place as you are speaking or writing.

**The Modals [dürfen (to be permitted to, may), können (to be able, can), mögen (to like to), möchte, müssen (to be obligated to, must), sollen (to be supposed to, should), and wollen (to want to)], indicate necessity, possibility, willingness, obligation, and ability.

***The Past Tense is a form of the verb that indicates that an action has taken place. It has two uses:



Created by Esther Hillmann
Foreign Language Lab / University of Houston