The Auxiliary Verbs: haben, sein, und werden

Present Perfect Tense (das Perfekt)

The German Present Perfect Tense (das Perfekt) is formed with the conjugated auxiliary haben OR sein + the past participle of the main verb.

The conjugated auxiliary haben is used to form the Present Perfect in most instances including,

Ex:  Wir haben uns verspätet. (We were late.)


The auxiliary sein is used only where both of the following conditions are met:

  • and
  • Change of Location

    Ex:  Er ist von einem Baum gefallen. (He fell from a tree.)


    Ex:  Sie ist nach Hause gegangen. (She went home.)

    Change of Condition

    Ex:  Er ist gestorben. (He died.)
    Ex:  Sie sind reich geworden. (They became rich.)

    NOTE: On either side directly next to of any form of sein, use the nominative case.

    Ex:  Er ist mein Bruder. (NOT: Er ist meinen Bruder.)


    In order to recognize the meaning of werden in a given context, you have to first determine whether it is accompanied by an adjective, a noun, or a verb.

    English Equivalents of Werden
    to become, get – when used with an adjective or moun
    shall/will – when used with an infinitive and expressing the future tense
    to be – when used with a past participle and expressing the passive

    Indicative Mood - Present Tense * of Auxiliaries (der Indikativ - das Präsens * von die Hilfsverben)

    (to have; to possess)
    (to be)
    (to become)
    ich habe bin werde
    du hast bist wirst
    er, es, sie hat ist wird
    wir haben sind werden
    ihr habt seid werdet
    sie haben sind werden
    Sie haben sind werden

    *The Present Tense usually indicates that an action is taking place as you are speaking or writing.

    Created by Esther Hillmann ©1999, 2000
    Foreign Language Lab/ University of Houston