The Auxiliary Verbs: haben, sein, und werden

Present Perfect Tense (das Perfekt)

The German Present Perfect Tense (das Perfekt) is formed with the conjugated auxiliary haben OR sein + the past participle of the main verb.

haben
The conjugated auxiliary haben is used to form the Present Perfect in most instances including,

Ex:  Wir haben uns verspätet. (We were late.)

sein

The auxiliary sein is used only where both of the following conditions are met:

  • and
  • Change of Location

    Ex:  Er ist von einem Baum gefallen. (He fell from a tree.)

    Motion

    Ex:  Sie ist nach Hause gegangen. (She went home.)

    Change of Condition

    Ex:  Er ist gestorben. (He died.)
    Ex:  Sie sind reich geworden. (They became rich.)

    NOTE: On either side directly next to of any form of sein, use the nominative case.

    Ex:  Er ist mein Bruder. (NOT: Er ist meinen Bruder.)

    werden

    In order to recognize the meaning of werden in a given context, you have to first determine whether it is accompanied by an adjective, a noun, or a verb.

    English Equivalents of Werden
    to become, get – when used with an adjective or moun
    shall/will – when used with an infinitive and expressing the future tense
    to be – when used with a past participle and expressing the passive

    Indicative Mood - Present Tense * of Auxiliaries (der Indikativ - das Präsens * von die Hilfsverben)
     

      haben
    (to have; to possess)
    sein
    (to be)
    werden
    (to become)
    ich habe bin werde
    du hast bist wirst
    er, es, sie hat ist wird
    wir haben sind werden
    ihr habt seid werdet
    sie haben sind werden
    Sie haben sind werden

    *The Present Tense usually indicates that an action is taking place as you are speaking or writing.


    Created by Esther Hillmann ©1999, 2000
    Foreign Language Lab/ University of Houston